Weiße Stimmen GEGEN Schwarze Körper bei NYTimes.

Fotografie von Todd Williams USA

"Warum schreibst du nicht für die New York Times?" Die einfache Antwort lautet "Weil ich nicht weiß".

Obwohl die Zeitung übergroßen Einfluss auf die Künste ausübt und vorgibt, New York aufgrund seines Namens zu repräsentieren, hat NYT nie eine Person mit Farbe für die Rezension des Tanzes eingesetzt. Sicher, sie haben einigen farbigen Leuten erlaubt, Profile, Kommentare und Blog-Posts beizusteuern - und Wesley Morris, um über alles zu schreiben, was ihm verdammt gut gefällt -, aber eine ehrliche Tanzrezension?

Bei NYT gehört dieses Privileg ausschließlich den Weißen.

Das Problem dabei ist die Perspektive. Insbesondere was geht verloren, wenn Weiß die einzige verfügbare Ansicht ist. Ein gutes Beispiel ist das Jahr 1940, als John Martin Katherine Dunhams Werk beschrieb: „Es ist nichts Anmaßendes daran: Es ist nicht dazu gedacht, sich mit Philosophie oder Psychologie zu befassen, sondern die Impulse einer übermütigen, rhythmischen und liebenswürdigen Rasse nach außen zu lenken . “Mit anderen Worten, schauen Sie sich diese schlagglücklichen Schwarzen an, die über nichts lächeln und tanzen. Dies war seine Version eines Komplimentes.

Vielleicht können wir Martin für seine jahrzehntelangen beunruhigenden rassistischen Ansichten vergeben. Er war ein weißer Mann seiner Zeit. Aber fahren Sie mit Charles Isherwoods Non-Review fort, in dem er das Musical Fela! zu einer Minnesängershow. „Die Betonung in Fela! Das Spektakel der afrikanischen Kultur hat die Show ein wenig zu sehr in Richtung Minnesänger gebracht. “Isherwood bestritt, dass der Leser seinem Argument eine Chance geben müsse, und beleidigte außerdem:„ Die Darstellung der afrikanischen Kultur als Fest der exotischen Prahlerei hat zumindest das Potenzial Stereotype des afrikanischen Volkes als primitiv und ungekünstelt zu bekräftigen, wenn auch mit erstaunlichen Fähigkeiten für Gesang und Tanz ausgestattet. “Das ist nicht der Eindruck, den ich von Fela hatte! Aber dann bin ich kein rassistischer Weißer.

Natürlich arbeitet Isherwood nicht mehr bei NYT und seiner Fela! Kritik wurde vor acht Jahren ausgestellt. Doch im Dezember vergangenen Jahres wies Siobhan Burke - in unbewusster Hommage an Martin - Talley Beattys Stack-Up unbeholfen als „unerbittlich jazzige Choreografie (die oft einer Aerobic-Routine der 80er Jahre ähnelt) zurück als Haufen von Sprüngen und High-Kicks oder Giselles gleichnamiger Solo-Variation aus Act II, einer lethargischen Yoga-Routine?

Ich besuchte die gleiche Aufführung von Stack-Up wie Burke. Als ehemaliges Clubkind freute ich mich darauf, mein jüngeres Ich - Stürze, politische Verhandlungen und alles - mit der gleichen Begeisterung anzuerkennen wie mein Konzertkollege, ein reformierter Schwärmer der Blütezeit von Studio 54. Im Gegensatz zu Burke feierte ich mit dem Publikum des Stadtzentrums die Vision von schwarzen Körpern, die frei zu charaktervollen Beats grooven, so wie das Publikum auf der ganzen Welt von Alvin Aileys Enthüllungen abweicht, einem weiteren Triumph der schwarzen Körper in Bewegung. Obwohl diese Meisterwerke aus der Perspektive der schwarzen Erfahrung hergestellt wurden, sind sie für alle Menschen gedacht, die offen für Weisheit sind.

Wer Stack-Up gesehen hat, kann die Sammlung von Cliquen zu schätzen wissen, die in gegenseitigem Einvernehmen koexistieren und dabei dem Impuls zum Mischen widerstehen. Es ist keine rassistische Aussage an sich, obwohl es schwarze Körper verwendet, um zu veranschaulichen, dass die ganze Welt eine Tanzparty ist, auf der man navigieren kann, indem man sich entscheidet, mit wem man tanzen möchte. Giselle macht dasselbe unter verschiedenen Umständen. Es folgt ein Dorfmädchen aus dem 19. Jahrhundert, das an einem gebrochenen Herzen stirbt, als sie merkt, dass sie niemals mit dem Mann zusammen sein kann, den sie liebt. Im Tod beschützt ihn ihr Geist vor dem Zorn ihrer niedergeschlagenen Schwestergeister. Zwischen Klassenunterschieden und dem Umgang mit persönlicher Verantwortung gibt es in dieser „einfachen“ Geschichte viel mehr zu entpacken als altmodische Kostüme und Pantomimestücke.

Wenn ich in der Lage bin, über die datierte eurozentrische ethnische Kunst von Marius Petipa hinauszusehen, warum ist Burke nicht in der Lage, Beatty dieselbe intellektuelle Größe zuzuweisen? Warum will Gia Kourlas nicht akzeptieren, dass sich der afrikanische Tanz weiterentwickelt? dass DanceAfrica mehr als die Tradition ist, die sie von ihr will? „Es war das Jenseits des Themas, in dem die Dinge etwas schwierig wurden. War das DanceAfrica oder ein Broadway-Tryout? “Als ich diese Abschrift las, ging ich auf 15 Jahre zurück, als ich neben einer Gruppe von Teenagern saß und sagte, Rocka My Soul im Busen Abrahams zu sehen, sei„ wie ein schlechtes Broadway-Musical durchgesessen zu haben ”. Sie hatten keine Augen für die vor ihnen lodernden Seelen; wie bei Kourlas fehlte ihnen die Vorstellungskraft, eine Kultur zu akzeptieren, die sich außerhalb ihrer Erwartungen wagte.

Brian Seibert kritisiert Misty Copelands Balletttechnik in Giselle, eine Adagio-Rolle, in der sie sich auszeichnet. Manch eine ehemalige Ballerina vom Dance Theatre of Harlem hat mit mir darüber gesprochen, wie wunderbar Copeland in einer von ihnen gepriesenen „Future Signature-Rolle“ auftrat. Für Seibert war Copelands "Tanztechnik nicht stark genug, um sie ätherisch und schwebend zu machen". Faszinierend fand er, dass sie in Akt I großartig war, der zufällig eine der schwierigsten Variationen im gesamten Ballett aufweist. Er kritisiert weiterhin ihr Publikum, das voll mit schwarzen Tänzern war: "Ist der wahre Kampf etwas, was ihre idealisierenden Fans nicht sehen, oder ist es ein Teil dessen, was sie lieben?" Irgendwie denke ich, sehen die ehemaligen Ballerinas bei DTH mehr als Seibert. 2016 nahm ich an Seiberts Diskussion im Zentrum für Ballett und Künste über Stepptanz statt Ballett teil. Seibert vermisste nicht nur den Punkt, an dem Tap mit Ballett verschmolzen wurde, um Broadway-Showtanz zu werden, sondern erwähnte während seiner Präsentation auch keinen schwarzen Tänzer. Eine Stunde lang sprach er von weißen Stepptänzern, als hätte nie ein schwarzer Stepptänzer existiert oder zu dieser Form beigetragen. Weder Bojangles, die Nicholas Brothers, Jimmy Slyde noch Hinton Battle.

Vor zwei Wochen hat Seibert das Dance Theatre von Harlems gemeinsamer Wiederbelebung von Geoffrey Holders Dougla mit Collage Dance Collective als "altmodisch", "ersatz" und "eine Art Comic-Imitation des indischen Tanzes" herabgesetzt. Eigentlich ist Dougla eine große Hochzeitsprozession Währenddessen feiert ein Dorf die Vereinigung eines jungen Paares. Es steckt so viel mehr dahinter als minderwertige Nachahmung. Weit davon entfernt, altmodisch zu sein, faszinierte es mich mit seiner kosmischen „Adam and Eve“ -Geschichte bis zu dem Punkt, an dem ich noch lange nach dem Ende der Aufführung klatschte. Für Seibert "war es der Karikatur nahe" und sonst nichts.

Es stellt sich heraus, dass John Martins 77-jährige Sicht auf die „gnädige Rasse“ in NYT noch immer vorherrscht. Trotzdem glaube ich nicht, dass diese weißen Schriftsteller absichtlich rassistisch sind - und trotz ihrer ausgeprägten Neigung, abscheuliche Kommentare zur Rasse zu verfassen. Ich glaube, weil es noch nie einen Verfasser von Farben gegeben hat, der Nuancen bietet, ist unbewusster Rassismus unkontrolliert durchgesickert. Wenn Sie das prestigeträchtigste Papier des Landes verwenden, müssen Sie Perspektiven verwenden, die sich in Richtung mehrerer Farbtöne verschieben.

Wenn Ihre Autoren nicht in der Lage sind, fremden Konzepten eine Chance zu geben, bilden Sie sie aus oder ersetzen Sie sie.

Wenn sich das nächste Mal jemand erkundigt, warum ich nicht für die New York Times schreibe, werde ich antworten: „Weil ich nicht Charmaine Warren bin, Ph.D.“ Sie ist Tänzerin, Lehrerin, Historikerin und Tanzautorin für New York Amsterdam Nachrichten. Dr. Warren schreibt nicht für NYT, da in der Vergangenheit nur weiße Leute eingestellt wurden, um den Tanz zu rezensieren. Da dies 2018 ist, fragt man sich, wie lange diese Politik noch dauern wird. Fragen Sie den Chefredakteur von NYT, Dean Baquet, oder den Chefredakteur, Jake Silverstein. sie könnten es wissen.

** UPDATE ** Zwei Tage vor Erscheinen dieses Artikels veröffentlichte NYT seine erste Tanzrezension von einer farbigen Person. Sanjoy Roys exzellente Reportage betont jeden Punkt in diesem Aufsatz und fordert die Förderung weiterer verschiedener Schriftsteller. 23.04.18